rotate-mobile
Venerdì, 12 Agosto 2022
social

Dalle zucche ai pipistrelli, la storia e i segreti di Halloween

Anche se, come la conosciamo oggi, la festa di Halloween è nata negli Stati Uniti nel XX secolo, le sue origini sono antichissime. Scopriamole insieme!

Ogni anno negozi e case si riempiono di zucche, maschere, ragnatele posticce e altri addobbi "da brivido", per celebrare una festa speciale. La notte del 31 ottobre ricorre Halloween, la notte più spaventosa dell'anno, popolata da mostri, streghe e pipistrelli.

Così come la conosciamo oggi, la festa di Halloween è nata negli Stati Uniti nel XX secolo: i bambini, ma spesso anche gli adulti, girano di casa in casa mascherati da creature mostruose per il famoso rito del “dolcetto o scherzetto”.

Ma le origini di Halloween sono antichissime e molto più vicine a noi europei di quanto potremmo pensare: scopriamo di più sulle origini, la storia, le tradizioni e i simboli della notte delle streghe!

Halloween: storia di una festa antichissima

In realtà, Halloween non è una festività importata dagli Stati Uniti come molti pensano: la sua storia e le sue origini sono tutte europee, più precisamente celtiche. Nel corso della storia subirà poi moltissime modificazioni, fino a diventare la festa dalle tinte horror che tutti noi conosciamo. 

Halloween viene tradizionalmente collegata alla festa celtica di Samhain, una parola che deriva dall'antico irlandese e significa approssimativamente “fine dell'estate”: i Celti infatti, come molti altri popoli antichi, misuravano il tempo in base alle stagioni e ai cicli del raccolto, e Samhain era la festa che segnava il passaggio dalla fine dell'estate all'inizio dell'inverno e il momento per l’ultimo raccolto prima dell’arrivo della stagione fredda. Per questo motivo Samhain era la festa più importante per i celti e veniva considerata alla stregua del nostro capodanno.
Oltre a rappresentare un importantissimo momento di passaggio, secondo la tradizione celtica durante la notte di Samhain il velo che separa il mondo dei morti da quello dei vivi diveniva talmente sottile da poter essere “attraversato”: i morti potevano così tornare nel mondo dei vivi ed entrare in contatto con essi. La festa di Samhain era quindi anche un momento in cui celebrare ed onorare i propri cari defunti.

Questa festa fu importata in America grazie alle intense migrazioni irlandesi dell’800 verso gli attuali Stati Uniti, diventando nel tempo l’Halloween che oggi festeggiamo.

Che cosa significa Halloween?

Come abbiamo visto, Halloween deriva dall’antica festa pagana di Samhain; con l’avvento del cristianesimo però, questa venne trasformata nel giorno di tutti i santi (noto da noi come Ognissanti): lo stesso nome di Halloween è legato proprio alla festa di Ognissanti, in quanto deriva da “All Hallow’s Eve”, che in inglese antico significava “vigilia di tutti i santi”.

Dolcetto o scherzetto?

Dolcetto o scherzetto (trick or treat) è la formula di rito con cui i bambini, dopo essersi mascherati, si annunciano alla porta dei vicini, reclamando dolci e caramelle. Quest’usanza risale al Medioevo e si rifà alla pratica dell'elemosina: il giorno di Ognissanti, infatti, i mendicanti andavano di porta in porta, ricevendo cibo in cambio di preghiere per i cari defunti.  

Perché ci si traveste per Halloween?

Anche i costumi di Halloween provengono da un’usanza tramandata dai Celti: la notte del 31 Ottobre, infatti, era dedicata ai sacrifici e, nei tre giorni successivi alla festa, si indossavano pelli di animali morti per spaventare gli spiriti ritornati sulla terra dalle tenebre.

Simboli e icone della notte di Halloween

  • Jack-o’-lantern: uno dei simboli iconici di Halloween è la zucca intagliata, utilizzatissima come decorazione delle case, ma questa tradizione affonda le sue radici in un’antica leggenda irlandese: quella di Jack-o’-lantern. Secondo la storia, Jack era un fabbro irlandese, che riuscì più volte ad ingannare il diavolo, ma che  alla fine pagò un prezzo altissimo: rifiutato sia dal paradiso che dall’inferno, Jack fu costretto a vagare come un fantasma nel mondo dei vivi per l’eternità. Si dice che durante la notte di Halloween Jack vaghi per le strade alla ricerca di un rifugio e che appendendo una zucca illuminata fuori dalla propria casa, si potrà indicare a Jack che lì non c’è posto per lui. 
  • Oltre alla zucca, un altro simbolo di Halloween sono i pipistrelli: durante la festa di Samhain, infatti, i Celti costruivano dei falò per attirare gli insetti e, di conseguenza, i pipistrelli. Ma saranno le superstizioni medievali su questo animale notturno, associato alle streghe e all'oscurità, a trasportarlo nel mito neo-gotico di Halloween, esattamente come per i gatti neri.
  • Un'altra icona della notte di Halloween è la luna piena, ma in realtà è molto raro che questa fase lunare cada proprio il 31 ottobre: attenzione però, nel 2020 avremo la fortuna di assistere a questa spaventosa combinazione!

Gli incantesimi di Halloween

Halloween è il momento perfetto per divertirsi con un po' di magia! 

  • Ecco un gioco divertente, da fare con gli amici, per conoscere il proprio futuro! Dopo aver posizionato tre piattini (uno vuoto, uno pieno di farina e uno pieno d’acqua) uno accanto all’altro sulla tavola, ci si deve bendare, sedere di fronte ai piatti e sceglierne uno, mettendovi dentro il dito: se tocchi l’acqua ti sposerai nell’arco dei 12 mesi a seguire, se tocchi il piatto vuoto avrai un anno di miseria, mentre il piattino con la farina indica ricchezza e felicità!
  • Secondo una tradizione americana, alla vigilia di Halloween potrai scoprire quanto tempo vivrai, sbucciando una mela senza interromperti: più lunga sarà la striscia di buccia, più lunga sarà la tua vita.
  • Vuoi conoscere il volto del tuo futuro marito? Secondo un'antico rituale scozzese, ti basterà  stendere delle lenzuola bagnate davanti a un fuoco la notte di  Halloween!
  • Se nella notte di Halloween indosserai i vesti al rovescio e camminerai all'indietro, riuscirai a vedere una strega. Hai il coraggio di provare?

Stupisci la famiglia e gli amici con i biscotti di Halloween!

Porta un po' di brividi dentro casa: scopri come decorarla per Halloween

Un grande classico: scopri come fare la zucca di Halloween!

Stupisci gli ospiti con una tavola a tema Halloween! Ecco come

I migliori costumi da brivido per Halloween

Anche le vacanze sono da brivido: scopri le destinazioni a tema Halloween

Lascia tutti a bocca aperta: ecco qualche idea originale per il costume di Halloween!

Si parla di

In Evidenza

Potrebbe interessarti

Dalle zucche ai pipistrelli, la storia e i segreti di Halloween

CesenaToday è in caricamento